Hokkaido – Otokoyama sake factory

On continue dans la série des posts sur Hokkaido en parlant un peu d’alcool. Ce sera pas le seul article alcoolisé de la série sur Hokkaido mais ce sera le seul sur le sake. C’est pas un secret, les Japonais adorent leur sake, ils lui portent un respect qui ressemble assez à celui des Français pour le vin. (Le respect des Japonais s’étend aussi à d’autres alcools, mais on verra ça dans un autre post.) J’ai donc profité de notre visite à Asahikawa pour visiter l’endroit où se fabrique le sake Otokoyama et le musée qui lui est consacré.

Let’s continue the series of posts on Hokkaido and talk a bit about alcohol. It’s not going to be the only alcohol related article on Hokkaido but it’s going to be the only one about sake. It’s not a secret, Japanese people love their sake, they respect it as much as French people respect their wine. (Japanese people respect for alcohol also extend on other kinds but we’ll touch on that in another post). And so I used our visit to Asahikawa to its full advantage and went to the place where Otokoyama sake is being made and its museum.

La visite était étonnamment facilement accessible pour moi qui ne sait pas lire le japonais. J’avoue m’y connaître déjà un peu des bases sur la fabrication d’alcool et c’était pas la première fois que je voyais les outils et les techniques utilisées mais n’empêche que j’admire l’effort fait en direction des visiteurs étrangers. Le musée a également une belle collection d’ukiyoe dédiée à la boisson.

The visit was easily accessible for me who doesn’t read Japanese. I already know the basics of alcohol making and it wasn’t the first time I saw tools and technicq used but I still admire the effort made toward foreign visitors. The museum also has a nice ukiyoe collection dedicated to drinking.

J’admire aussi l’effort fait dans la pédagogie et dans la volonté de faire découvrir le sake à des gens qui ne s’y connaissant pas forcément. La dégustation y est gratuite et extensive. J’ai goûté pas moins de 5 sake différents et les verres étaient généreusement remplis.

I also admire the effort in pedagogy and in the will of helping people who don’t always know their sake. Sake tasting is free and extensive. I have tried no less than 5 different sake and the glasses were generously filled.

Un mot également sur le jardin d’Otokoyama qui est juste magnifique. Remplis d’hortensias et d’iris, avec un petit étang et un mini moulin. Vraiment très reposant et apaisant malgré le fait qu’on soit en pleine zone industrielle et juste à côté d’une route.

One word on Otokoyama’s garden which is absolutely beautiful. Full of iris and hydrangeas when I went, with a small pond and a mill. Really very calming despite the fact we were in the middle of an industrial zone and right next to a road.

Un point négatif cependant et un gros, qui dit zone industrielle dit accès difficile, et ça marche même au Japon. Otokoyama est situé à 6km de la gare d’Asahikawa ce qui veut dire qu’il faut s’y rendre en voiture ou en bus. Heureusement le site d’Otokoyama vous indique comment ICI.

A bad point though and a big one, if you say industrial zone it usually means difficult to access and it works even in Japan. Otokoyama is 6km far from Asahikawa station, which means you have to go either by car or by bus. Thankfully, the Otokoyama website tells you how HERE.

J’ai trouvé la visite de ce petit musée très agréable. Les entreprises japonaises ont souvent des petits ou des gros musées et organisent souvent des visites de leurs locaux. C’est toujours intéressant et je conseille de le faire même si votre intérêt pour l’alcool est limité.

I found the visit of this little museum very nice. Japanese companies often have museums, big or small, and often organize guided tours of their factories. It’s always interesting and I think it’s a good idea to do it, even if you only have a limited interest in alcohol.

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