Hokkaido – Nikka distillery

J’ai promis qu’on reparlerai bientôt d’alcool dans un dernier post et, comme vous pouvez le voir, c’est bien le cas. Aujourd’hui on part à Yoichi, une petite ville pas très loin de Sapporo (ou en tout cas facilement accessible) et on visite la distillerie de la célèbre marque de whisky Nikka.

I did say we would be talking about alcohol again very soon in a previous post, and, as you can see, it’s effectively the case. Today, we leave to Yoichi, a small city not too far from Sapporo (or at least easily accesible) and we visit the famous brand Nikka’s distillery.

J’ai suivi la visite guidée (en japonais forcément) et j’ai à peu près compris de quoi il s’agissait (un grand merci à mon traducteur attitré quand même) et j’ai apprécié la guide qui avait l’air de savoir ce qu’elle faisait, elle était souriante et répondait agréablement aux questions Faut dire aussi que les Japonais sont tellement disciplinés que ça rend son boulot plus simple que le mien ne l’a jamais été. La visite guidée est gratuite et se conclue par une séance de dégustation de différents whisky de la marque, séance elle aussi gratuite.

I followed the guided tour (in Japanese, oviously) and I more or less understood what it was all about (still a big thank you to my translator) and I really liked the guide. She looked like she knew what she was doing, she was always smiling and really nice when answering questions. I have to admit that Japanese people are so disciplined that it makes her job simpler than mine has ever been. The guided tour is free and concludes with a tasting session of various whiskies from the bran, session which is also free.

J’ai vraiment apprécié la construction de la visite. On passait d’une visite théorique des installations à une visite d’un musée consacré au whisky de la marque puis à une visite de la demeure des fondateurs pour enfin finir par la boutique (forcément) et la salle de dégustation. En comparaison d’autres visites d’usines que j’ai déjà faites au Japon j’ai trouvé que celle-ci était l’une des mieux organisée. C’est absolument pas adapté aux enfants mais pour les adultes c’est vraiment très complet et intéressant.

I really appreciated how the tour was made. We went from a visit of the installations from a theorical point of view to a visit of a museum dedicated to the brand’s whisky then to a visit of the house of the fondators to finish with the shop (obviously) and the tasting room. Compared to some factory visits I’ve already done in Japan I have found this one to be one of the best. It’s definitely not made for children but for adults it’s close to perfect.

Y aller :

Depuis Sapporo : prendre le train Rapid Airport depuis la gare de Sapporo jusqu’à Otaru puis prendre la ligne Hakodate jusqu’à Yoichi. Et depuis la gare c’est accessible en moins de 10 min à pieds.

How to go there:

From Sapporo; take the Rapid Airport train from Sapporo station to Otaru then take the Hakodate line to Yoichi. Then, from the station, it’s a less than 10 minutes walk.

Ouvert de 9h à 17h toute l’année (en sachant que certaines parties de la distillerie peuvent être fermées en hiver en cas de fortes neiges)

Open from 9a.m. to 7 p.m. the whole year (while keeping in mind that some parts can be closed in winter in case of heavy snow)

Informations sur le site de la distillerie.

Informations on the distillery’s website.

Si jamais l’histoire de la distillerie vous intéresse, je vous invite à regarder le drama Massan, qui raconte la fondation de l’entreprise Nikka par Masaharu Kameyama et sa femme écossaise Rita. En attendant, il est temps de regarder les photos !

If you find the story of this distillery interesting, give a watch to the drama Massan, that tells the story of the beginnings of the factory founded by Masaharu Kameyama and his scottish wife Rita. But before, it’s time to see the pictures ! 

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