Tohoku – Ryûsendô cave

Cette fois on change un peu de préfecture et on part à Iwate, plus précisément dans la ville d’Iwaizumi dans des grottes qui paraissent venir d’un autre monde, les grottes de Ryûsendô.

We’re changing prefecture a little and we continue our way to Iwate, more precisely in Iwaizumi, in caves that makes you feel like you’re in another world, Ryûsendô Caves.

 

On a failli ne pas réussir à voir ces grottes, franchement, c’est super loin et au milieu de nulle part ou presque. Cela dit, personne n’a regretté les heures de route qu’il a fallu pour arriver jusque là, même si ça a entre autres voulu dire qu’on a mangé notre repas de midi plutôt tard.

We nearly didn’t see those caves, it’s really far and in the middle of nowhere or nearly. That being said, no one regretted the hours spent driving even if it meant we ate our lunch pretty late.

ryusendo cave

Bref, la première chose qu’on voit en arrivant près des grottes est le décor. Enfin pas le décor mais disons que les grottes sont perdues au milieu de la forêt, qu’on peut y voir une rivière avec des poissons et des gens qui y pêchent. Une atmosphère très relaxante, moi qui suis claustrophobe, ça aide. Savoir que toute l’étendue des grottes n’a pas encore été explorée aide nettement moins. Voir les photos avant d’y être allée aide énormément, du coup je suis rentrée.

The first time you see when you come near the caves is the place itself, they’re lost in the middle of the forest and when you come there you can see a river with fishes and people fishing next to it. Quite a relaxing atmosphere, for me who’s afraid of closed places it helps. Knowing that all the caves haven’t been explored yet helps a lot less. Seeing pictures before going on the other hand also helps and that’s how I went in.

 

Quand on rentre on est immédiatement frappée par le bruit de l’eau. Les grottes sont toutes remplies d’eaux, on suit une rivière en marchant et on tombe de temps en temps sur des lacs d’une profondeur allant jusqu’à 98m. Pour rendre les choses plus attrayantes des lumières sont disposées un peu partout dans les grottes. Les plus intéressantes sont celles qui se trouvent au fond des lacs, l’eau est tellement claire qu’on voit effectivement jusqu’au fond, même jusqu’au fond du lac de 98m. Les lumières et le bruit de l’eau donne une atmosphère assez étrange et féérique à l’endroit, j’étais assez surprise.

When you get in you immediately realize one thing, the noise of the water that goes around. These caves are more or less all full of water, we follow a river as we walk along and we sometimes stumble accross lakes going as deep as 98m. To make things more colorful and itneresting, lights are put all over the caves. The most interesting ones are the ones you can find inside the lakes, the water is so clear that you can see all the way to their deepest point, including the one that goes as deep as 98m. These lights and the noise of the water gives a strange and mystical feeling to the place, I was a bit surprised.

ryusendo cave

A part ça, les grottes sont des grottes, enfin je veux dire, elles sont assez peu spéciales dans le sens où les sculptures de stalagmites et stalactites sont moins impressionnantes que ce que j’ai pu voir ailleurs. Une chose à noter est la présence d’une grotte “musée”. Le parcours est moins impressionnant que celui de la grotte “normale”, pas de rivière là dedans mais des explications sur les différents animaux présents dans les grottes, les différentes formations de rochers, l’histoire de la grotte et des Hommes qui l’ont habitée il y a bien longtemps.

Aside from this, well, caves are caves, I mean, they’re not really special in the sense that natural rock sculptures are less impressive than what I have already seen elswhere. There’s one thing to note though, there’s a “museum” cave. It’s a lot less impressive than the normal cave, no rivers in there but explanations about the different animals you can find in the caves, the different rocks, the history of the caves and the people who lived there some time ago.

 

Ca reste un endroit que je recommanderais sans problèmes malgré la difficulté pour y aller, ne serait-ce que pour l’ambiance.

It’s a place I’d recommend in a heartbeat even if it’s far and hard to get to, if only for the atmosphere.

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